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Anfibios en las Islas Canarias

  • La presencia de anfibios en el archipiélago es escasa, debido a la dificultad de éstos para colonizar las islas, de hecho solo hay tres, la Ranita Meridional (Hyla meridionalis), la Rana Común (Rana perezi), introducidos en las islas tras la llegada de los conquistadores en el siglo XV y la rana verde norteafricana del Magreb (Pelophylax saharicus) introducida por el hombre en Gran Canaria.

Son frecuentes en zonas húmedas de los barrancos, donde cada especie ocupa hábitats diferentes. La ranita meridional, pequeña y de color verde, suele encontrarse lugares húmedos como estanques, charcas, barrancos con agua, acequias o sobre el haz de las grandes hojas de las ñameras, al acecho de insectos que poder capturar. En cambio, la rana parda, de mayor tamaño y tonos grisáceos, es más gregaria. Permanece más tiempo sumergida en grandes charcos con abundante vegetación y es más difícil de localizar.

Ranita meridional (Hyla meridionalis) Presente en todas las islas.
Especie relativamente abundante en las zonas humedas, fondos de barranco, depósitos y acequias de casi todas las Islas. Vive generalmente en lugares húmedos con buena cobertura vegetal y clima relativamente cálido, pudiendo llegar hasta los 1.000 m de altitud. Durante la época de cría, que comienza en el mes de noviembre, suele encontrarse muy cerca del agua para depositar sus huevos en los charcos y allí permanece hasta el mes de marzo, cuando salen del agua las últimas puestas. La ranita meridional es una gran trepadora y vive prácticamente todo el año camuflada entre la vegetación, adentrándose en ocasiones en los cultivos de platanera de las zonas bajas. Su alimentación está basada en hormigas, escarabajos, moscas, arañas, saltamontes y otros invertebrados. Aunque en estado larvario consume principalmente vegetales ypequeños invertebrados.

Rana verde (Pelophylax perezi) Presente en todas las islas, menos en El Hierro.
Se trata de una especie preferentemente diurna asociada a depósitos, charcas, acequias y cauces de aguas lentas, donde pasa toda su vida sin abandonarlos. En periodos de sequía sobrevive enterrada en el barro. Los machos comienzan a emitir su reclamo durante los primeros meses de la primavera y en esta época ocurren las primeras cópulas. Pocos días después tienen lugar las puestas, compuestas por centenares de huevos recubiertos de una capa gelatinosa. Las larvas aparecen en el los últimos días de la primavera, y durante el verano comienzan a metamorfosearse. La madurez sexual la adquieren pasados tres años. Los adultos se alimentan principalmente de insectos, pequeñas arañas, moluscos y lombrices, aunque en ocasiones también comen peces, ranas más pequeñas e incluso llegan a practicar el canibalismo. Los jóvenes limitan su dieta principalmente a algas y materia orgánica en descomposición.

Rana verde norteafricana del Magreb (Pelophylax saharicus) Presente en el sur de Gran Canaria.
Es una especie ampliamente asociada al medio acuático, donde pasa la mayor parte del tiempo. Se alimenta tanto de algas como de insectos acuáticos y voladores, pequeños moluscos y, en ocasiones, renacuajos de otras especies de anfibios. En Canarias se desconoce su biología reproductiva, aunque debe ser similar a la de las otras especies, que comienzan el cortejo tras las primeras lluvias. Las puestas se realizan formando numerosos grupos de huevos que depositan entre la vegetación de las orillas de las charcas.

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